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患者を生きる・スポーツ「ペースメーカー」(4:情報編)

 心臓は通常、一定の間隔で1分間に50~100回の拍動をしている。この脈拍数が大幅に少なくなってしまうのが「徐脈性不整脈」という病気だ。脈が減る原因としては、心臓を動かす神経の刺激が正しく起きなくなる「洞不全症候群」や、刺激が伝わらなくなる「房室ブロック」がある。加齢や肥満、高血圧によって引き起こされる。

 この病気を治療するための医療機器がペースメーカーだ。直径5センチ前後の薄い円盤状をしたチタン合金製で、内部には電子回路や電池が入っている。ここから適切なタイミングで電気の刺激を送ることで、心臓を一定の脈拍で動かしてくれる。

 使用するには手術を受け、右か…

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