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 自民党の小泉進次郎・筆頭副幹事長は20日投開票の党総裁選で、石破茂・元幹事長を支持することを記者団に明言した。党本部で記者団に「報道の通り。石破さんに入れます。理由はあとで」と語った。

 小泉氏は2012年の総裁選で石破氏に投票した。このため、石破氏や陣営は、今回も、世間での人気を背景に党内に一定の影響力のある小泉氏の支持表明を期待していた。

 小泉氏は14日に今回の総裁選について「語れば語るほど真意が伝わらなくなることもある。今回はそういうケースだ。二者択一に見えても単純な問題じゃない」と述べるなど、支持候補を明らかにしていなかった。