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 岐阜市の「Y&M 藤掛第一病院」(藤掛陽生院長)で入院中の高齢者が相次いで死亡し、岐阜県警が捜査を始めてから1カ月が過ぎた。厳しい暑さの中、エアコンが故障した院内で亡くなった5人のうち4人に熱中症の所見が出たが、死亡との因果関係を立証できるかなど、難しい捜査を迫られている。

 病院では8月20日に本館3、4階のエアコンが故障し、両階にいた入院患者4人が26、27日に相次いで死亡した。24日に3階に入院した男性患者も、冷房が利く階に移った直後の28日に死亡した。県警は業務上過失致死容疑を視野に調べている。

 司法解剖の結果、4人に熱中症の所見が認められた。もう1人は熱中症とは無関係の病死とみられている。県警は亡くなった患者のカルテなどを押収しており、死亡した状況や病院の管理体制を慎重に調べている。

 捜査関係者からは、病院がエアコン故障後に扇風機を設置するなどの対応を取っていたことから、「死亡の予見可能性を立証するのは非常に難しい」との見方が出ている。また、患者が抱えていた症状もそれぞれ違うことから、「エアコンの故障と死亡との因果関係は簡単には言えない」との声もある。

 藤掛院長は問題が発覚した8月28日に「(亡くなったのは)症状の重い人で急変してもおかしくなかった」などと報道陣に答えて以降、直接の取材に応じていない。9月5日には「もっとできることはなかったのかを考え、より良い医療を目指して努力を続けます。それこそが亡くなられた患者様に対する誠意でもあると考えております」とのコメントを出した。病院の代理人弁護士は同日、「刑事責任を問われるような問題はなかった」との文書を発表し、その後は「警察が捜査中なので、具体的な話は言えない」としている。(吉川真布)

■今も30人が入院、擁護す…

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