【動画】公開された日本質量の国家標準の分銅「日本国キログラム原器」=飯塚悟撮影
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 重さ(質量)の単位「キログラム」の定義が、「国際キログラム原器」と呼ばれる分銅から、約130年ぶりに見直される。改定を審議する「国際度量衡総会」が13日からフランスで始まるのに先立ち、産業技術総合研究所(産総研)が日本にある精密な原器の複製「日本国キログラム原器」を公開した。

 今月2日、茨城県つくば市にある産総研の建物の地下室。厚さ約20センチの金属製の扉を開くと、中から大きな金庫が現れた。二重のガラスケースに覆われて日本国原器が保管されている。

 原器は白金イリジウム合金製で、直径と高さがいずれも39ミリの円柱状。国際原器にあわせて作られた40個の複製の一つで、19世紀末に日本に到着した。

 原器にカビが生えて質量が狂う…

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