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 プロ野球・日本ハムからドラフト1位で指名された金足農の吉田輝星投手が22日、新千歳空港(北海道千歳市)に到着し、北海道入りした。23日に球団と正式契約を交わし、他の新入団選手とともに札幌市内で記者会見に臨む。24日には、札幌ドームで開かれるファンフェスティバルでファンにお披露目される予定だ。

 吉田投手は午後1時すぎ、航空会社の地上スタッフに付き添われ、詰め襟の学生服姿で空港の到着ロビーに姿を見せた。利用客ら約50人が見守るなか、やや緊張した面持ちで出迎えのバスに向かった。

 同じ飛行機に乗り合わせたという秋田県仙北市角館町の自営業女性(57)は「この夏、吉田選手の活躍で秋田はすごく盛り上がった。秋田からも近いし、日本ハムに決まってよかった。みんなが応援しているので頑張ってほしい」と笑顔で話していた。(志田修二)