「昨年の夏から様々なことがありました。折々に私たちは話し合いを重ねてきました」――。秋篠宮さまの53歳の誕生日を前に開かれた記者会見。紀子さまは長女眞子さまについて、母として抱えてきた胸のうちを明かした。

 眞子さまは昨年9月、国際基督教大学時代の同級生の小室圭さんとの婚約が「内定」した。だが、昨年末から小室さんの家族をめぐる金銭トラブルなどが週刊誌で相次いで報道され、今年2月、結婚を2020年に延期することが発表された。小室さんは8月、米国留学へと旅立ち、先行きが見えない状況が続いている。

 「もしできましたら私は母親としてどのように受け止めたか、娘の様子、そしてどのように感じているかについてお話をしたいと思いますが、よろしいでしょうか」

 記者会見で回答を求められた紀子さまは、記者にそう同意を求め、記憶をたどるように語り始めた。

 「昨年の暮れからだんだん寒く…

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