印象的な写真がある。皇太子妃だった美智子さまが、子どもたちに手を引かれて駆け出そうとしている。その後ろで、皇太子だった天皇陛下がほほ笑んでいる。1983年10月、お二人で富山県小杉町(現射水市)の県民公園太閤山ランドを訪れた時の一枚だ。

 子どもは、お二人にわらべ歌遊びを披露した地元の保育園児たち。200メートル先にある恐竜や動物の像を見せたいとねだり、美智子さまが「では参りましょう」と応じた。

 それから18年7カ月後の2002年5月25日、天皇、皇后両陛下は日韓共催サッカー・ワールドカップ(W杯)を前に、東京・国立競技場で日本―スウェーデンの親善試合を観戦していた。

 試合後、選手との懇談の場で、一人の選手が皇后さまにたずねた。

 「昔の話ですが、覚えていらっ…

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