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 超大国での山火事で、90人近くが犠牲になる――。カリフォルニア州で11月に起こった山火事は、同州で過去最悪の被害を出した。カリフォルニア州北部のパラダイス市周辺では2週間余りで、東京23区に匹敵する面積を焼き尽くした。同州南部では、シミバレー市などで発生した火事が南へと広がり、ハリウッドスターが住むことで有名なマリブ市でも多くの人々が避難を余儀なくされた。

 なぜ山火事でこれほどの犠牲者が出ることになったのか。

こぶし大の火の粉

 11月26日、最大の被害を出した同州北部のパラダイス市の山火事の現場に入った。そもそも、パラダイス市周辺で山火事が発生した11月8日朝、何が起こったのか。

 避難所で聞いた、当日の状況は想像を超えるものだった。

 アシュリー・ルードさん(28)の自宅の周辺まで火がまわったのはあっという間だった。気がつくと、1ブロック先まで火が押し寄せていた。

 ルードさんは、ボーイフレンド…

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