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 どれだけ長く露天風呂につかっていられるかをカピバラが競う「カピバラの長風呂対決」が5日、全国5施設で行われた。石川県能美市徳山町のいしかわ動物園から参戦したサッチ(メス、7歳)は11分11秒で3位だった。1位は那須どうぶつ王国(栃木)のペコーが3時間58分43秒だった。

 ふだんからのんびり風呂につかるというサッチ。この日も約35度のユズ湯に入り、打たせ湯を顔に受けて気持ちよさげな表情に。職員らは昨年の12分40秒の更新を期待して見守ったが、11分過ぎに顔を上げて風呂を出てしまい、職員らから大きなため息が漏れた。

 それでも結果は3位。昨年の4位を上回った。飼育員の大西一馬さん(26)は「少し日差しが出たので、暖か過ぎたのかも。来年も挑戦できれば」と話していた。(伊藤稔)