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 レスリング女子で五輪3連覇を果たした吉田沙保里(36)が8日、現役引退を表明した。最後の五輪金メダルとなったロンドン大会を取材した記者が、吉田の強さを振り返った。

 2015年の夏。私は岐阜県のゴルフ場で吉田とバッタリ会った。懐かしい再会だった。

 12年にロンドンで伊調馨とともに成し遂げた女子レスリング史上初の五輪3連覇を見届けた直後、私は福岡市へ転勤。3年ぶりの偶然に、何はともあれ「久しぶり」と声を掛けたのだが……。

 返ってきた吉田の第一声に面食らった。「スコアはいくつですか」。これが負けず嫌いで鳴る世界女王の心持ちかと、内心うなった。私のスコアを聞くと、彼女は安心したように笑った。

 ロンドン五輪の頃は、吉田にとって心と体の過渡期だったと思う。

 連勝を重ねるにつれて研究され…

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