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 日々の睡眠不足を取り返そうと、休日には寝だめをしてしまいがちです。しかし、こうした生活を続けていると「体内リズム」が乱れ、かえって体に悪い影響を与えてしまうそうです。

 人には約24時間周期の体内リズムが備わっていて、朝に目が覚めたり夜眠くなったりするし、体温や血圧も変化している。リズムは、光をいつ浴びるかで変わる。朝に光を浴びるとリズムが早まり、夜に浴びると遅れて夜型化する。体内リズムの周期は24時間より少し長いため1日の長さとずれがあるが、朝に光を浴びることでリセットされている。

 明治薬科大の駒田陽子准教授(睡眠学)は、「現代は職場や自宅など同じような明るさの中で過ごす時間が長い。光のメリハリがなく、体内リズムが乱れやすい」と指摘する。特に青色を多く含む光はリズムに強く作用するという。

 休日の朝寝坊や休日前の夜更かしで、寝る時間や起きる時間が平日とずれることでもリズムは乱れる。こうしたずれは「社会的ジェットラグ(時差ボケ)」と呼ばれ、心身に影響を及ぼす。

 海外の研究では、ずれが大きくなると肥満になりやすく、2時間以上のずれがあると抑うつ状態が強くなるとされる。週末に朝寝坊する人は、翌週前半の疲労感や眠気が強いとの報告もある。

 では、体内リズムを整えるにはどうすればいいのだろうか。

 駒田さんによると、平日も休日…

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