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 政府は8日、北方四島を「日本固有の領土」と考えているかを問う質問主意書に対して、「ロシアとの今後の交渉に支障を来すおそれがあることから答えは差し控える」とする答弁書を閣議決定した。

 小西洋之参院議員(無所属)の質問主意書に答えた。「竹島は日本固有の領土と明言するのに、なぜ北方四島については明言しないのか」との質問に対しても、答弁書は合わせて「差し控える」とした。

 昨年11月の日ロ首脳会談で平和条約交渉の加速化に合意して以降、安倍晋三首相や河野太郎外相は国会答弁などで北方四島について「日本固有の領土」との表現を避け、「我が国が主権を有する島々」などと答えている。