【動画】もう待ちきれない。浅いプールに次々と飛び込み、泳ぎ回るペンギンたち=三沢敦撮影
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 きれいになるのはうれしいけれど、ちょっと退屈――。徳山動物園(山口県周南市)に暮らすペンギンにとって、週に1度のプール清掃はそんな一日だ。いったん抜いたプールの水が満杯になるまで半日近くかかるから。「もう待てないよ」とばかりに浅い水に飛び込む姿がほほえましい。

 昨夏オープンしたペンギンプールには、10羽のフンボルトペンギンが暮らす。冬場の清掃は週に1度。かき入れ時の休日に合わせ、金曜日にするのが通例だ。

 朝9時に水を抜き始め、掃除は11時から。昼すぎに注水を開始し、夕方6時ごろに満水になる。飼育員がモップでゴシゴシ洗っている最中は、甘えてみたり、ちょっかいを出したりして、ペンギンたちもそれなりに楽しい。

 だが、飼育員が引き上げてしま…

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