【動画】職員が呼ぶと近寄ってくるシロサイ=宮沢崇志撮影
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 1992年4月にオープンした愛知県豊橋市の豊橋総合動植物公園(のんほいパーク)の入園者が24日、のべ2千万人に達した。2千万人目は家族で来園した同市の会社員神谷美和さん(34)。「子どもの頃から来ていた場所なので、光栄ですしうれしいです」とあいさつした。

 のんほいパークは動物園と植物園、遊園地、自然史博物館を備えた市の施設。入園者は2005年7月に1千万人、12年6月に1500万人を達成していた。

 家族分の年間パスポートなどの記念品を受け取った神谷さんは、バックヤードでシロサイに触る「サイタッチ」も体験。雄のトム(推定28)、雌のタンディ(同)の2頭はいずれも小さい頃に保護されたため人に慣れている。神谷さんの家族は「大きいね。意外にやわらかい」と話しながら触れていた。