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 奈良先端科学技術大学院大(奈良県生駒市)が、大学のマスコットキャラクターを作った。大学で研究する3分野を奈良・興福寺などで知られる阿修羅(あしゅら)像に重ねた「NASURA(ナスラ)」だ。

 デザインは公募し、278件の応募の中から、大阪市の広告会社に勤めるデザイナー佐藤政宏さん(40)と三小田(みこだ)ひかりさん(25)が手がけた作品が原案に選ばれた。

 「NASURA」は、髪形が大和三山を表し、三つの頭は情報科学、バイオサイエンス、物質創成科学の3領域をそれぞれ得意とするという設定。広報担当者は「昨春、3領域を一つの研究科に統合したという意味も込めた」と説明する。着ぐるみについては「造形が複雑なので、作れるかどうかこれから検討したい」という。(筒井次郎)