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 東北にゆかりがあり、大リーグで活躍する2選手が東日本大震災から8年になる11日を前に思いを寄せた。

 米フロリダ州タンパでキャンプ中のヤンキース、田中将大(たなか・まさひろ)投手(30)は当時、仙台市に本拠地を置くプロ野球楽天に所属し、自らも被災した。「震災直後に訪れた被災地の光景は今でも鮮明に覚えています。8年という月日が経過した今だからこそ、風化させてはいけないと、改めて、そして強く思います」

 シーズンオフは毎年、仙台を訪れ、小学生らと交流を続けている。「野球を通じてできること、一人の人間としてできることは限られているかもしれませんが、自分自身を成長させてくれた宮城、そして東北の地に、微力ながら貢献できればと思っています」とコメントした。

 カブスのダルビッシュ有(ゆう)投手(32)は宮城・東北高に在籍し、甲子園で活躍した。「今でもまだ見つかってない人がいらっしゃると思うので、早く見つかってほしいと思います。まだ苦しんでいる方々もおられるので、皆で助け合ってやっていきたい」と話した。(共同)