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 その日のイチローは、とても冗舌だった。

 「プレッシャーから解き放たれるのは不可能なので、背負ってプレーするしかない。でも、ドキドキ、ワクワクとかプレッシャーが、ぼくにとってはたまらない。これが勝負の世界にいる者のだいご味。それがない選手ではつまらない」

 2004年10月1日、大リーグのシーズン最多安打記録を更新した。1920年にジョージ・シスラー(ブラウンズ)の樹立した257安打を実に84年ぶりに塗り替えたのだ(最終的に262本)。

 マリナーズの本拠セーフコ・フィールドのスタンディングオベーションに祝福され、シスラーの家族と握手する姿を記者席から見て、試合後の記者会見で喜びを語る姿に接した。

 新記録への原動力を聞かれると、「野球が好きだということですね」と答えた。

 「それと、今季に限って言えば…

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