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 黒いタキシード姿の男性が拍手を浴びながら、ステージの中央にゆっくりと歩き出す。感慨をかみしめるようにうなずきながら。

 2月2日、米ニューヨーク・カーネギーホール。テノール歌手「世歌勳(せかい)」がコンサートを開いた。

 本名・小栗成男(しげお)、55歳。トヨタ自動車系の販売会社、ネッツトヨタ名古屋の社長だ。

オペラに挑戦

 「いい声をしてますね。歌をやってみたら」

 50歳を目前にした2013年、銀座で一緒に飲んでいた友人の指揮者に言われた。

 声楽や楽器の経験はなく、楽譜も読めない。ただ、子供の頃から祖父のクラシックのレコードに親しんでいた。歌うなら世界に通じるオペラがいい。

 「やってみたい」。すぐにその気になった。

 練習を始め、ほどなくデビューの機会が舞い込んだ。知人の経営者に「会社の記念パーティーで歌ってほしい」と頼まれたのだ。

 大阪のホテルで歌を披露した後に、思った。「何回やってもうまく歌えない。節制も合わないし、自分にはできない」

■本業は「クルマの…

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