[PR]

 3月21日に現役を引退した米大リーグ・マリナーズのイチローさん(45)。発表前日、その意向を打ち明けていた人物がいました。古巣オリックスの球団オーナーで、オリックスのシニア・チェアマン宮内義彦さん(83)。毎年オフに帰国するイチローさんと交流を深めてきた宮内さんが、「イチロー引退」を語りました。

     ◇

 ――イチローさん引退に世間は驚きました。

 「彼とは(昨シーズンオフの)帰国後に会った。そのときは、(3月に)日本である開幕戦までに昔のイチローを取り戻して、(現役として)次の展望を、と考えていたように思う。選手としてやれるようにがんばる、という感じだった。ただキャンプが始まり、オープン戦にかけて(成績不振で)色々考えたんじゃないか」

 ――3月21日、東京ドームでのアスレチックスとの開幕2戦目の試合後、イチローさんは引退を正式表明しました。事前に報告は。

 「前日にあった1戦目の観戦に球場を訪れていた。そのことを知ったイチロー君が『会いたい』と言ってくれた。別室で2人で会い、彼らしい律義さで、辞めるんだ、と話があった」

 ――どんな言葉でしたか。

 「日本での(対アスレチックスの)試合が終わったところで、引退の発表をすることに決めました、という話だった」

 ――それに対しては何と。

 「本当に長い間ご苦労さんでし…

有料会員限定記事こちらは有料会員限定記事です。有料会員になると続きをお読みいただけます。

有料会員限定記事こちらは有料会員限定記事です。有料会員になると続きをお読みいただけます。

有料会員限定記事こちらは有料会員限定記事です。有料会員になると続きをお読みいただけます。

有料会員限定記事こちらは有料会員限定記事です。有料会員になると続きをお読みいただけます。

980円で月300本まで有料記事を読めるお得なシンプルコースのお申し込みはこちら