「ぜひ行きなさい」陛下に言われ、皇太子さまが訪れた森

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野口憲太

 東北自動車道を那須インターチェンジ(栃木県那須町)で下り、しばらく進むと、沿道はアカマツなどの人工林からミズナラ、ブナ、ダケカンバといった自然林に変わる。標高1千メートルほどに広がる「那須平成の森」には、手つかずの自然がそのまま残っている。

 国民が自然にふれあえる場にしてはどうか――。天皇陛下の考えで2011年、那須御用邸用地の半分にあたる約560ヘクタールが、那須平成の森として一般に開放された。

 「これだけ豊かな自然は国民の財産。皇室だけのものにすることを、陛下は望まなかったのでしょう」

 散策ができ、ガイドウォーク…

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