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 旧型のフォルクスワーゲン・ビートルは「かぶと虫」の愛称で知られる。2003年まで半世紀以上にわたって生産され、丸みを帯びた車体と「バタバタ」という独特のエンジン音で親しまれてきた。

 オズコーポレーションが販売する「e―Bug(イーバグ)」は外観も内装も旧型ビートルそのもの。だがアクセルを踏み込むと、「フオーン」とモーター音を響かせて軽やかに進む。エンジンをモーターに積み替え、電気自動車(EV)として生まれ変わらせたのだ。

 「重たいハンドルや、振動が伝わってくる運転感覚はもとのビートルのままです」。古川治社長(48)がハンドルを握りながら言った。

 車好きの古川さんは、パーツ販売や改造を手がける会社を20代で立ち上げた。

 当時は「走り」を重視した改造…

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