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 開幕まで100日を切ったラグビーワールドカップ(W杯)日本大会の盛り上げ役を買って出ているのが、人気アイドルグループ「嵐」の櫻井翔さんだ。

 5月末、大会会場の一つである岩手県釜石市を訪ねた。12日に大会組織委員会が東京都内で開いた「100日前イベント」には、その時に現地の関係者から贈られた紺色のネクタイを身につけて登場。「釜石に取材に行ったとき、(現地の人から)『ブームではなく、文化になれば』という話を聞いた。その一助となれたらなと思っています」と思いを語った。

 小学生時代に2年間プレーしていただけあって、大会への期待を聞かれると熱がこもった。「僕の世代では、日韓共催の(2002年)サッカーW杯の興奮という自国開催の体験がある。今回のラグビーW杯も日本列島の各地で行われる大会。日本列島がラグビーで沸き、世界各国のスーパースターが戦うのが見られるのは本当に楽しみです」

 W杯は9月20日の日本―ロシア戦で幕を開ける。96日後に迫った16日も各地で盛り上げイベントが催された。

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