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 カブトムシに直接触れることができる「むつみ昆虫王国」(山口県萩市高佐下)が13日、今シーズンの営業を始めた。この日は小雨模様だったが、早速家族連れらでにぎわっていた。開園期間は8月23日まで。

 「かぶと虫ドーム」(約1200平方メートル)は、カブトムシが好むクヌギやシイなどの樹木数十本を植栽し、全体をネットで覆っている。ドーム内では常時600~1千匹のカブトムシが放し飼いに。子どもたちはカブトムシが樹液に集まる様子を観察したり、手や腕にのせたりして楽しんでいた。下関市の小学2年の男児(7)は「たくさんのカブトムシを触ったのは初めて。小さいけど力が強くて驚いた」と話した。

 開園期間中は無休で、午前9時~午後5時。入園料は3歳以上300円。問い合わせは、むつみ昆虫王国(08388・8・0064)。(林国広)