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 トランプ米大統領は15日、エスパー国防長官代行を次期国防長官に正式に指名した。就任には米議会上院の承認が必要で、上院が今週、審議する予定。この手続きに伴い、スペンサー海軍長官が暫定的な長官代行に就く。エスパー氏は陸軍長官にとどまる。

 昨年末にマティス前長官が辞任して以来、国防トップの長官が半年以上も不在という異例の状態が続いている。トランプ氏は5月、シャナハン前長官代行を長官に指名する方針を示したが、シャナハン氏が6月、家庭の事情を理由に辞退したことを受け、エスパー氏の指名を発表していた。(ワシントン=渡辺丘)