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アフリカに暮らして

 ナイジェリアに納豆があるらしい――。そんなうわさを聞きつけた。すし屋でも納豆巻きを食べるほど、納豆好きの私。どんなものなのか、トライしてみることにした。

 ところが、取材拠点にしていた南西部にある経済都市ラゴスで現地住民に聞いてみても、「知らない」「何だそれは」との返答ばかり。結局、ラゴスではほとんど食べられていないことが分かった。

 しばらくして、ナイジェリアに知人が多いフォトジャーナリストの中野智明さんを通じて、「南部のウォリという街で、発酵した豆を料理にしているようだ」との情報を得た。

 現地の知人を通じて「出前」を注文することに。3日後、滞在先のホテルに無事、それが届いた。

 プラスチックの容器を開けると、どろっとした茶色のソースのようなものに、発酵した豆がいくつも入っていた。日本の納豆とは全く違うが、納豆だと言われれば、なんとなくそんな臭いがするような…。

 現地の人にアドバイスされた通り、別の容器に入っていたゆでたバナナにつけて食べてみることに。野菜スティックをみそにつけて食べるのに似ている。肝心の味はというと、どろっとしたソースに、唐辛子を少し入れてピリ辛にした感じだ。

 私は、5口食べたところで手が止まった。経験豊富な中野さんですら、途中で食べるのをやめた。

 とは言え、せっかく届けてもら…

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