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 人の見た目や性格、病気のかかりやすさ、薬の効きやすさまで、人の個性の多くは「ゲノム」に基づく。遺伝子をはじめとした全遺伝情報のことだ。厚生労働省が6月、患者ごとに最適な治療法を調べるゲノム医療の保険適用を始めるなど、注目されている。

 ゲノムは、細胞の中にあるDNA(デオキシリボ核酸)に書き込まれている。そのDNAの情報を読み取る装置を、ベンチャー企業「クオンタムバイオシステムズ」(大阪市)が開発している。独自技術で、従来の装置より大幅に安く、早く読み取るのが目標だ。

 DNAは1本のひものような形をしていて、「塩基」が並んでできている。4種の塩基のうちの三つの組み合わせが、一つの単語のように意味を持つ。

 同社の装置は、二つの電極がつ…

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