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 バスケットボール男子のワールドカップ(W杯)は9日、各地で試合があり、日本(世界ランキング48位)は中国・東莞で順位決定リーグO組の最終戦でモンテネグロ(同28位)に65―80で敗れ、5戦全敗で大会を終えた。各組最下位チームの得失点差などにより、全32チーム中31位となった。32位はフィリピン。前身の世界選手権を含めて、日本が未勝利に終わったのは5度目の出場で初めて。

 NBAサマーリーグに史上最多の4選手を今夏送り込むなど、史上最強と言われた日本は、目標の「欧州勢から初勝利」を挙げられずに大会を終えた。

 この日は同じ4連敗だったモンテネグロに、第3クオーター(Q)以降で振り切られた。目標としていた欧州の中堅国との差を、34得点を挙げた渡辺雄太は「個人の力も、ハングリーさも負けていた」と痛感するばかりだった。

 渡辺は「バスケット人生で初めてプレッシャーに負けた」と振り返った。勢いをつけたかった初戦トルコ戦の第1Qでつまずき、第2戦チェコ戦では接戦を演じながら粘りきれなかった。日本のW杯経験者は竹内公輔、譲次の2人だけ。激しい当たりに日本の選手はひるみ、体力を消耗した。2試合で1次リーグ敗退が決定的となり、気持ちが切れた選手が多かった。

 米国でプレーする八村塁や渡辺…

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