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 ジョセフヘッドコーチ(HC、49)とブラウン攻撃コーチ(44)。ラグビー日本代表を導く2人は共に母国ニュージーランド(NZ)の元代表選手だ。2015年には南半球最高峰のプロリーグ・スーパーラグビーでハイランダーズを指揮して優勝を果たした。

 「ジェイミー(ジョセフ)にはオーラがあり、彼が話すと選手が真剣に聴き入る。ブラウニー(ブラウン)は戦術を考える次元がどの指導者とも違う。2人が一緒になってパワーを生み出す」。ハイランダーズで2人の下でプレーしたSH田中は話す。

 ジョセフHCは選手を乗せるのがうまい。ハイランダーズ時代、選手全員に小さな鍵を配り、それを集めて束ねた。みんなで力を合わせ、勝利の扉を開こうというメッセージを込めた。

 4年前のW杯。田中がこのエピ…

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