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 出産の写真と映像をインスタグラムで発信する現役助産師2人組がいる。沖縄を中心に活動するフォトユニット「UMARE(ウマレ)」のasa(あさ)さんとmaki(まき)さん。陣痛から分娩(ぶんべん)まで、妊婦と家族に寄り添って記録する「バースフォト」を手がける。

 フォロワーは開設2年で1万人を突破。今年5月に沖縄で開催した初の単独写真展は3日間で5千人が来場し、高校で授業に参加するなど、活動の場を広げている。目的は若者への性教育だ。

 asaさんは助産師学校時代に実習先の病院で見た光景が忘れられない。姉に付き添われ中絶に訪れた17歳。胎児を子宮の外に出すため薬で起こした陣痛に「きたきた、痛い、ガチ」とふざけると、姉は「マジ? ウケる」とちゃかした。笑い声が響く分娩室から出てきたのは、白いトレーに載せられた真っ赤な胎児だった。身長15センチ。未完成の皮膚は透明で骨が透けて見える。「中絶を短絡的に考えてる」。こらえきれない怒りは湧くけれど、学生で何もできない自分がもどかしかった。

 転機は助産師3年目に訪れた。職場の先輩だったmakiさんと意気投合。「出生率日本一の場所で、たくさんのお産に立ち会おう」と関西から移住した。しかし、あこがれの地で予想外の現実にぶつかる。10代の中絶の多さ、出産や子育てで学校を休む高校生。

 一番驚いたのは、産後の家族計画支援で初めて正しいコンドームの使い方を知る若い母親がいたことだ。実情を知り驚いた。文部科学省が中学校の保健体育授業のガイドラインを示した学習指導要領には「避妊」や「性交」の言葉はない。受精や妊娠は教えるが「妊娠の経過は取り扱わない」と定めているからだ。「肝心なことが教えられていない」。憤りが行動へかき立てた。

駆け出しの頃は分かっていなかったと、最近思うことがある。あの17歳の少女に何があったのか。

 命の大切さを伝えようと、若い…

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