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(悩みのるつぼ) 相談者

 50代女性です。20代後半の息子のことで悩んでいます。

 大学を出て就職しましたが、2年前、多忙から鬱(うつ)になって退職。それからは無職で、パチンコで得たお金で一人暮らしを続けています。実家に戻るように提案しても応じません。

 息子が実家に顔を出すたび、再就職しない理由や暮らしぶり、将来の展望など、尋ねずにはいられません。息子は「心配をかけているが、色々と考えている。自分で生きていくから」などと答えるだけです。話しぶりはいつも穏やかですが、本心はどうなのか分かりません。夫は「もう大人だから自分で考えればいい」と何も言いません。

 祖父母からは、「親が何もせず、このまま迷走を続けたら大変なことになる」と、何とかしろと言われます。しかし、息子は一人で考えたいことがあるからこそ実家に戻らないのでしょうし、親が騒ぎ立ててもどうにもならないようにも思えます。

 息子は病気なのか、それともただのわがままなのか。自分でも分からなくなっています。なのに、パチンコで暮らす無職の息子について、友人に打ち明ける勇気もありません。

 自分は息子に単純に幸せになって欲しいだけです。どうすれば彼を理解できるのか、いつまで待てばいいのか、どのタイミングで背中を押せばいいのか……。アドバイスをいただけませんでしょうか。

回答者 政治学者・姜尚中

 子を思う親の気持ち、よくわかります。いくつになっても親は親、子は子です。でも、もうあなたの息子は20代後半なのですから、本人の人生は本人次第、どうするかは本人の意向にかかっているはずです。

 それにあなたの息子は、親のス…

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