【動画】「いないいないばあ~」が人気のメンフクロウ、アイちゃん=三沢敦撮影
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 いないいない、ばあ~。

 こんなしぐさで人気なのは、徳山動物園(山口県周南市)のメンフクロウ、アイちゃんだ。正門前のパラソル付きお立ち台にちょこんと止まり、来園者を出迎えている。

 「こっち向いて」。子供たちが声をかけると、そっぽを向いた丸顔がくるりと回転。大きな瞳で見つめてくれる。恥ずかしがり屋なのかと思いきや、フクロウ特有の動きらしい。

 アイちゃんは今、年に一度の換羽の真っ最中。羽が生え替わったらトレーニングを再開し、フライトショーに登場するという。(三沢敦)