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 ノーベル化学賞の受賞が決まったリチウムイオン電池の開発に関わった吉野彰さん(71)。その研究はどんな意味をもつのか。日本科学未来館(東京都江東区)の科学コミュニケーター、森脇沙帆さんが解説した。

 Q 電気って何?

 A 電気のもとは「電子」というとても小さな粒です。私たちの身体や水など身の回りのすべての物質は、拡大して見ると、原子という粒子が集まってできています。電子は、その原子の中のさらに小さな粒です。

 電子はたまに原子の外へ飛び出すことがあり、その動きが電気です。電池と豆電球をつなぐと、銅線の中をたくさんの電子が流れて電球が光ります。この時、電池の中では電子が大量に作り出されています。

 Q リチウムイオン電池は何がすごいの?

 A 従来と比べて、軽い、電圧…

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