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 大リーグ・マリナーズを3月に現役引退したイチローさん(46)率いる草野球チームが12月初旬、高校野球の強豪・智弁和歌山(和歌山市)の教職員チームと初試合をすることが、関係者への取材でわかった。神戸市の球場「ほっともっとフィールド神戸」で行う。

 昨秋、イチローさんが智弁和歌山の野球応援を見たことをきっかけに、両者の交流がスタート。イチローさんが友人と結成した草野球チーム「KOBE CHIBEN」の最初の対戦相手として試合を申し込んだ。草野球チームのメンバーは、自主トレーニング中という。

 同校の藤田清司校長は「せっかく最初の試合相手に選んでもらったので、もちろん戦います」と快諾した。教職員有志のチームは20人で、吹奏楽部やチアリーダーなどの卒業生ら約150人も集結する予定。「魔曲」と言われる応援曲「ジョックロック」などで試合を盛り上げるという。(西岡矩毅、大坂尚子)