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 沖縄県沖縄市の沖縄こどもの国で飼育していた国指定天然記念物で絶滅危惧種の2種のカメが行方不明になっている件で、発覚当日に飼育員が園担当課長に報告せず、県や環境省への連絡が3日後だったことが7日、分かった。通報の遅れが県外への持ち出し防止対策に影響を与えた可能性があり、神里興弘園長は「油断があったと言われても仕方がない。盗難防止対策を進める」と話した。

 不明になっているのはリュウキュウヤマガメ15匹、セマルハコガメ49匹の計64匹。神里園長らは7日に会見し、盗難に遭ったとの認識を示した。

 園によると、飼育員がカメがいないことに気付いたのは10月28日午後2時半ごろ。上司への報告は翌日、園から県や環境省への通報は31日だった。環境省はその日のうちに税関と運輸関係の民間会社などに、カメの持ち出しについて注意するよう通達した。園に動物が盗まれた際のマニュアルはあったが、当時は盗難ではなく失踪との認識で連絡が遅れたという。神里園長は「動物が見当たらないケースでも、関係機関に速やかに連絡する通報体制を整備したい」と話した。

 昨年9月にもリュウキュウヤマ…

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