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 中曽根康弘元首相が29日、101歳で死去した。

 取材を通じ、長年にわたって親交を深めたという渡辺恒雄・読売新聞グループ本社代表取締役主筆(93)は追悼のコメントを発表した。

 コメントの全文は次の通り。

 中曽根さんの逝去は、私にとっては親の死と同様のショックです。私が平記者、中曽根さんがまだ陣笠代議士の頃から、毎週土曜日には決まって読書会をして、良書を読みあさった。夜2人で酒を飲むときも、話題は読書の話、政治の話ばかりだった。あのような勉強家、読書家は他に知らない。小泉首相の時、勝手に国会議員定年制を作られ、国会議員を85歳で無理やり引退させられた時は、(中曽根氏は)本当に憤慨していた。質素な生活にも感銘していた。私にとって彼以上に敬愛した人物はいない。