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 「自分では大丈夫だと思っても、ストレスで胃腸炎になることもある。本人が気付かないところは多々あるので、周りがしっかりサポートしてあげてほしい」

 佐々木朗希(ロッテ)ら注目の高卒ルーキーとその周囲に、そんな助言を口にした松坂大輔(39)の念頭には、自身の体験がある。21年前の2月1日、プロ野球春季キャンプを松坂フィーバーの渦の中で迎えた。

 1998年、横浜高校のエースとして春夏の甲子園を連覇し、ドラフト1位で西武に入団した。翌年、高知県春野町(現・高知市)で行われた春季キャンプで、カメラや色紙を持ったファンに取り囲まれた。球団職員らがガードしながら、球場を後にすることも。キャンプ初日の朝日新聞夕刊には、「この雰囲気には慣れるしかありませんね」というコメントが載っている。

 「僕も注目された1年目のキャ…

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