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 米アマゾンが1日から、医療用のサージカルマスクや、高機能マスク(N95)とよばれるマスクについて、米国での一般消費者への販売を中止した。医療従事者や米政府機関への販売を優先するためだ。

 アマゾンの米国サイト上では1日から、「N95」と検索すると、「病院や政府機関にのみ販売」と表示され、病院関係者らは、アマゾンに別途連絡をとって購入手続きをする仕組みになっている。

 米国では従来、マスクの着用は一般的ではなかったが、新型コロナウイルスの感染拡大に伴って、マスク着用への関心が高まっている。アマゾンのサイト上でも多くのマスク製品が売り切れになり、医療関係者が入手できないことが問題になっていた。アマゾンはこうした課題に対処するために、米国内での一般へのマスク販売を中止した形だ。(サンフランシスコ=尾形聡彦)