【動画】夜空に輝く「月光桜」 高知・大月町=笠原雅俊撮影
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 満月のころに満開を迎えるとされる一本桜「月光桜」が、高知県大月町弘見の長沢地区で見ごろになっている。ライトアップされた白い花びらは金色や緑色に輝き、夜空に幻想的な姿を映し出す。

 月光桜は樹高13・4メートル、幹回り約3・5メートル、樹齢は推定170~200年。植物学者の牧野富太郎博士が発見したとされるヤマザクラの変種。花びらが真っ白で新葉が黄緑色なのが特徴。満月に照らされる風景などから命名された。

 小高い丘に立つ月光桜のもとには、女性グループや若い恋人たちが集まる。3日夜、宿毛市で喫茶店を営む小島明美さん(72)は友達3人とやって来た。新型コロナウイルスの影響で店を休んでいる。「桜は1年に1度必ず咲いてくれる。月光桜はとてもきれいで感動的です。落ち込みそうな気持ちをパッと明るくしてくれる」と話した。

 ライトアップは12日までの午後7時~9時。問い合わせは同町観光協会(0880・62・8133)へ。(笠原雅俊)