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 青森市で8月に開催予定だった「青森ねぶた祭」の実行委員会は8日、新型コロナウイルスの感染拡大を受け、今年の祭を中止すると発表した。

 極彩色の大型ねぶた約20台がお囃子(はやし)や「ラッセラー」のかけ声とともに市内中心部を練り歩く東北有数の祭り。「人々の密集、密接の度合いが強く、感染の可能性を否定できない」として、3月下旬から中止の検討に入っていた。

 実行委員会によると、青森ねぶた祭の名称で開催されるようになった1958年以来、中止は初めて。昨年は国内外から285万人が訪れた。東北各地の夏祭りの開催の可否にも影響を与えそうだ。(武沢昌英)