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 緊急事態宣言の対象地域が、全国に拡大しました。幼稚園や学校は休校、保育園に通う子どもも、できるだけ家で面倒を見てほしいと言われています。乳幼児は、説明しても現在の状況に応じた行動を取れませんから、ひと時も目を離せないパワーの塊の子の安全を確保し、彼らの要求を満たしながら家で仕事をするのは相当大変です。そういう状況でさえも、仕事があるだけまだいいと思う人がいるかもしれません。あらゆる店やサービスで客数が減り、臨時休業をしたり閉店を考えたりするところもあります。今盛況なのはドラッグストアとスーパーくらい。自宅待機や人員削減、解雇といった話も身近に聞かれるようになりました。

人は感染症に苦しめられてきた

 そんな中で私は、私はテレビや新聞に加え、インターネットが普及していてよかったなと思っています。それは、素早く安全に感染症の知識を得られるからです。

 天然痘は2千年以上前からヒトを苦しめてきました。有史以来、繰り返し流行し、1663年にはネイティブアメリカンに天然痘が持ち込まれ、4万人いた人口が数百人まで減少したという記録が残っています。日本でも明治時代に2万~7万人が感染し、5千~2万人が亡くなったと報道されています。

 国内の新型コロナウイルスの感染者数は約1万人、死者は数百人ですから、どれだけすさまじかったかが実感できます。幸い天然痘はワクチンが開発され、1980年に根絶宣言が出されました。また、黒死病(ペスト)も今回、改めて調べて知ったのですが、実は現代でも感染者が出ている現役の病気でした。14世紀には最大で2億人が亡くなったという記録がありますが、抗生物質が開発された今では昔ほど恐れられていません。

 天然痘や黒死病が多くの人の命を奪っていた時代は、ウイルスや細菌の知識がない中、周囲の人が突然体調を崩し亡くなっていくのを見るのはどれほど怖かっただろうと思います。遠くの国や地域で恐ろしい病気がはやっていることもわからず、人の行き来によって大流行がもたらされていたのです。

インターネット普及のメリット

 私たちは今、感染症の知識を自宅にいながら早く安全に得られます。外国の状況を知るために、自ら訪れる必要も、訪問した人に尋ねる必要もありません。中国の武漢でどれほどの勢いで感染が広がったか、イタリアの医療崩壊で人工呼吸器を若い人に譲り亡くなった高齢な感染者がいた痛ましい話、台湾が迅速で賢明な対策をしてあっという間に新規感染者をゼロにしたことなどを、家にいながら知ることができます。専門家による正しい知識や対策、治療法の可能性がわかるので、ぜひデマに流されることなく正確な情報収集をしましょう。

 以前にもご紹介しましたが、朝日新聞デジタルの特設サイト(https://www.asahi.com/topics/word/%E3%82%B3%E3%83%AD%E3%83%8A%E3%82%A6%E3%82%A4%E3%83%AB%E3%82%B9.html?iref=comtop_urgent_lnk)などがあります。厚生労働省のサイト(https://www.mhlw.go.jp/stf/seisakunitsuite/bunya/0000164708_00001.html別ウインドウで開きます)や国立感染症研究所のサイト(https://www.niid.go.jp/niid/ja/diseases/ka/corona-virus/2019-ncov.html別ウインドウで開きます)もいいですね。

 また、インターネットのおかげで、家にいるよう努めながらも、一般の人や友達がどうしているかもわかります。手軽にTwitterやFacebookで愚痴を言ったり、ニュースを共有したりすることができます。また、顔が見たくなったらZoomやGoogleハングアウトなどを使うなどしてストレスを軽減することもできます。オンラインで仕事をすることにも有用なインターネットですが、孤独感をなくすという作用もありますね。私は友人の音楽療法士が主催するダンス教室にオンラインで参加しています。孤独と運動不足の解消になります。

 そんな中で気になるニュースがありました。ユニセフ(国連児童基金)の発表では、外出制限が敷かれている世界37カ国で、約1億7千万人の子どもが麻疹のワクチンを予定通り受けられなくなるおそれがあるというものです(https://www.bbc.com/japanese/52289991別ウインドウで開きます)。海外では、はしか・おたふく風邪・風疹を合わせてMMRワクチンという形で受ける予防接種です。特にはしかは空気感染し、治療法がないため先進国で最良の治療を受けても、1千人中1.5人が亡くなる恐ろしい感染症です。

 日本ではMRワクチンとして1歳と就学前の1年間の計2回受け、はしかと風疹を防ぐことができます。2018年には、はしかのために亡くなった人が世界中で14万人います。生涯で2回、このワクチンを受ければ感染を防げるというのは、なんとも心強いことだと思いませんか?

予防接種受けないデメリット

 その他にも、2歳までは受けるべきワクチンがたくさんあります。人の接触が少ない現在、新型コロナだけでなく、さまざまな感染症にかかる機会は減っていますが、外出自粛が終わり自由に往来できるようになったときに何のワクチンも受けていない乳幼児は、病気にかかる危険性が高まります。

 日本小児科学会は、予防接種を回避するデメリットは大きく、配慮しながらできるだけ予定通りに実施すべきだと言っています(http://www.jpeds.or.jp/modules/activity/index.php?content_id=326別ウインドウで開きます)。アメリカ疾病予防管理センター(CDC)も、2歳までの予防接種は優先するように言っています(https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/hcp/pediatric-hcp.html別ウインドウで開きます)。たいていの日本の医療機関では、小児科で特別な時間枠を設けて予防接種と乳児健診を行っています。熱が出ていたり調子が悪かったりする子と一緒に、待たずにすむようになっているんですね。さらに前述の小児科学会は祖父母やきょうだいの同伴を避けること、予防接種や乳児健診でオムツを替えないことなどを具体的に説明しています。

 怖い感染症でもワクチンがあるという安心感は、この時期、誰でも実感できると思います。麻疹、風疹以外にも、受けられる時期が決まっているロタウイルスワクチン、細菌性髄膜炎を予防するヒブ・肺炎球菌ワクチン、致死的な感染症や治療法のないポリオを予防する4種混合ワクチン、キャリア化・がん化を防ぐことのできるB型肝炎ワクチンを、今の時期でも控えることなく、お子さんに受けさせてください。どのような予防策をしているか、まずはお近くの小児科に問い合わせてみましょう。

森戸やすみ

森戸やすみ(もりと・やすみ) 小児科医

小児科専門医。1971年東京生まれ。1996年私立大学医学部卒。NICU勤務などを経て、現在はどうかん山こどもクリニックに勤務。2人の女の子の母。著書に『小児科医ママの「育児の不安」解決BOOK』(内外出版)、共著に『赤ちゃんのしぐさ』(洋泉社)などがある。医療と育児をつなぐ活動をしている。