【動画】米カリフォルニア州のバンデンバーグ空軍基地から発射実験で打ち上げられた大陸間弾道ミサイル「ミニットマン3」=渡辺丘撮影、米空軍提供
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 新型コロナウイルスの拡大が、核軍縮にも影響を与えかねない状況になっている。米国とロシアの新戦略兵器削減条約(新START)に基づく相互の現地査察が延期され、来年2月に期限が切れる条約の延長交渉も難航するとの懸念が強まっているためだ。

大陸間弾道ミサイル(ICBM)の発射実験を米カリフォルニア州の空軍基地で取材しました。発射を担当する「ミサイラー」の様子や専門家の話を、記事後半では紹介しています。

拡大する写真・図版カリフォルニア州のバンデンバーグ空軍基地から発射実験で打ち上げられた大陸間弾道ミサイル「ミニットマン3」=2020年2月5日、米空軍提供

 新STARTは2010年、米ロ間で合意され、翌年から10年間の効力が発生した。戦略核弾頭数の上限を各1550発、大陸間弾道ミサイル(ICBM)や爆撃機など運搬手段の総数の上限を各800と設定しており、双方が合意すればさらに5年間延長される。

 両国の間では以前から、条約の延長をめぐるすれ違いがあった。ロシア側は5年間の延長を望んでいるが、米国は短距離戦術核などが条約の対象外であるほか、中国を含めた3カ国の新たな枠組みが必要だとして、単純延長には消極的だ。トランプ米大統領がかつて、新STARTを「悪い取引だ」と批判してきた経緯もある。

 トランプ政権は他にも、イランとの国際的な核合意や、米ロの中距離核戦力(INF)全廃条約からも離脱し、核戦力の増強を続けている。トランプ政権の元政府高官は取材に「大統領は悪い取引には縛られない。米国の利益にならないと考えれば、延期しない判断をためらわないだろう」と語る。

 そこに新型コロナが広がり、対面交渉が困難になった。米政府関係者によると、条約で規定された米ロのデータ交換は行われているが、今春に予定された相互の現地査察や定期協議は延期になった。

 米側にも、失効を避けるためには延長すべきだ、という声がある。米シンクタンク「軍備管理協会」が4月末に開いたネット会合では、条約の交渉に関わったマイケル・マレン元米軍統合参謀本部議長が「条約について再交渉したり、新たな条約を交渉したりする時間はない」と指摘した。ローズ・ゴットメラー元米国務次官も「5年の延長をすれば、全論点を話す時間が得られ、新型コロナを乗り越えるのに集中できる」と語った。

 核兵器廃絶を目指す団体などは危機感を強めている。ノーベル平和賞を受賞した国際NGO「核兵器廃絶国際キャンペーン」(ICAN)や日本原水爆被害者団体協議会など世界の80以上の市民団体は11日、「パンデミックはもはや世界に核兵器の居場所はないことを示した」などとする共同声明を核不拡散条約(NPT)加盟国に送った。核兵器や軍備の資源を、感染症対策などに回すよう求めた。

ICBM、米軍基地の現場は

 新STARTは、米ロが保有するICBMの弾頭数も制限する。米軍にとって、ICBMはどのような存在なのか。今年2月、カリフォルニア州バンデンバーグ空軍基地で行われた打ち上げ実験を取材した。

拡大する写真・図版バンデンバーグ空軍基地のオペレーションセンターでモニターを見る米空軍の兵士ら=渡辺丘撮影

 午前0時半。太平洋に面した約4万ヘクタールの基地上空の暗闇に光が差し、「ドーン」という重低音が響いた。オレンジ色の「火の玉」がゆっくりと上空に上がり、月の近くで小さな点になると見えなくなった。その瞬間、米空軍やエネルギー省、軍事産業の関係者や家族ら数十人の見学者から歓声があがった。

 米空軍によると、この時に発射されたICBM「ミニットマン3」は模擬弾頭をつけて約6700キロ飛行し、太平洋のマーシャル諸島周辺に落下した。声明では「米国と同盟国の安全保障のため、強力な核抑止力を示す」と強調した。

 米空軍のICBMは、モンタナ、ワイオミング、ノースダコタ各州の3空軍基地に計400基が実戦配備されている。2月の発射実験は、モンタナ州のマルムストローム基地の部隊が支援をした。

拡大する写真・図版バンデンバーグ空軍基地のICBM発射施設につながる入り口=渡辺丘撮影

拡大する写真・図版バンデンバーグ空軍基地の地下のコントロールセンターで、モニターに2人1組で向き合う米空軍の担当者=渡辺丘撮影

拡大する写真・図版バンデンバーグ空軍基地の地下のコントロールセンターで、ミサイルの発射スイッチに手をかける米空軍の担当者=渡辺丘撮影

 バンデンバーグ基地内の施設地下にあるコントロールセンターでは、ミサイラーと呼ばれる空軍の発射担当者の男女が2人1組でモニターに向き合っていた。クレア・ウォルド中尉は「発射まで秒読みの間、スイッチに常に手をかけている。全てのスイッチを同時に正確に回さなければならない」と話す。

 ウォルド中尉によると、ミサイ…

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