北朝鮮に拉致された横田めぐみさんの父で、「北朝鮮による拉致被害者家族連絡会」(家族会)の前代表、横田滋さん(87)が、5日死去した。

 報道関係者からの連絡で滋さんの訃報(ふほう)を知ったという拉致被害者家族の市川健一さん(75)=鹿児島県鹿屋市=は「体調が悪いと聞いていたが、ショックでショックで」と言葉を失った。

 「いつもニコニコとした笑顔をみせる温厚な人だったが、全国で講演をしながら闘っている姿が印象的だった。めぐみちゃんもほかの被害者も、全員を取り戻すために改めて家族会で団結していきたい。コロナ禍でなかなか会の活動も難しいが、横田さんのためにもこの闘いは絶対に風化させられない」と強い口調で述べた。