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 なぜ私たちが存在するのか。そんな宇宙最大の謎に迫る壮大な実験が10年以上続いている。鍵を握るのは、あらゆる物を通り抜ける幽霊のような素粒子ニュートリノ。この謎の素粒子が万物の母なのかもしれない。

あべこべ世界の反物質

 私たち人間や地球は「物質」でできている。「物質以外に何が」と言われそうだが、電気的な性質だけが異なる「あべこべ世界」をつくるものが存在し、「反物質」と呼ばれている。

 たとえば私たちの世界をつくる電子は、マイナスの電気を帯びているが、その反物質は「陽電子」と呼ばれ、プラスの電気を帯びている点を除くと、性質は電子と全く同じ。人工的につくられ、がんの画像診断などにも応用されている。反陽子と陽電子でできた水素の反物質、「反水素」もできている。

拡大する写真・図版宇宙にはなぜ物質ばかり?

 物質と反物質が出合うと打ち消…

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