拡大する写真・図版参院選での当選を決め、花束を受け取る河井案里氏=2019年7月22日、広島市中区、上田幸一撮影

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 買収容疑で18日に逮捕された河井案里参院議員から昨年7月16日、メールで近況を尋ねると、携帯電話にこんな返信が届いた。

 「もう、死にそうだよ!」

 参院選の投開票は同月21日。当時、東京で外務省取材を担当していた私は、「さぞ疲れているんだろう」くらいにしか思わなかった。

 2008年から広島総局で2年間勤務し、県政を取材していたとき、当時県議だった案里氏に何度も取材したことがある。歯に衣(きぬ)着せぬ物言いで県政を批判することもあった案里氏は、マスコミを敬遠する県議も少なくない中で、時に裏話を耳打ちしてくれた。まだ駆け出しだった記者にとって、ありがたい取材相手だった。

 「私ね、県議を辞めたら靴下屋…

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