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 日本平動物園(静岡市駿河区)のライオン「キング」が10日未明、老衰のため天国に旅立った。20歳だった。11日から舎前に献花台を設け、園内の人気者だったオスライオンを悼む。

 2000年7月3日生まれ。群馬サファリパーク(群馬県富岡市)から04年に寄贈された。立派なたてがみと威厳あるたたずまいからキングと命名され、同園のボスとして君臨していた。

 今年4月から体調を崩し、療養していたが、妻でメスの「マッチ」「ムール」が見守る中、息を引き取った。平均寿命の15歳を上回る大往生だった。(中村純)

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