長州力、オリンピックは韓国代表 「じゃあ俺、何人?」

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関根和弘
【動画】ミュンヘン五輪出場について語る長州力さん=遠藤啓生撮影
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 プロレスラーとして長年活躍し、昨年引退した長州力=本名・吉田光雄=さん(68)はおよそ半世紀前、ミュンヘン・オリンピックのレスリングに出場した経験を持つ。

 東京オリンピックでの日本選手にあこがれ、夢の舞台を目指したが、実際に出場したのは韓国代表としてだった。両親が朝鮮半島出身で、当時は日本国籍を持っていなかったからだ。

 「出られるんなら、どこの国からでもいい」。長州さんにそう思わせたオリンピックの魅力とは何か。

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長州力さんとの一問一答はこちら。動画でもご覧になれます。

 「東京オリンピックの開会式で、日本選手団が着ていた赤と白の公式服。僕もあの服を着て入場行進してみたいなと思ったね。それがオリンピックを目指した原点ですよ」

 ツイッターで人気を博した自身の造語「HashDtag(ハッシュドタグ)」とプリントされたティーシャツを着た長州さんは、そう切り出した。穏やかに話す姿は、プロレスラー時代に「革命戦士」と呼ばれた印象とは違ったが、身長184センチ、体重115キロの体は圧倒的な存在感だ。

「もう日本人でしょって」

 長州さんは山口県徳山市(現在の周南市)で生まれ育った。4人きょうだいの末っ子で、両親は朝鮮半島出身。父は廃品回収の仕事をしていた。

 ほかの在日コリアンらと同様…

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