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 オリックス1位指名の山下舜平大は、さっそく師匠の名を挙げた。「(防御率リーグ1位の)山本由伸さんにいろいろ聞きたいです」

 変化球はカーブに限定して直球に磨きをかけてきた。最近はプロ入りを見越し、フォークを習得中だ。大谷(エンゼルス)が出した球速165キロが目標だが、沢村賞をとりたいとも。「総合的に評価されないといただけない賞。そこを目指すべきだと思う」

 パ・リーグだけにペイペイドームで登板のチャンスが増える。「高校最後の試合で負けた球場なので、そこで勝ちたい」。対戦したい柳田(ソ)も待っている。