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 三大流星群の一つ「ふたご座流星群」が見ごろを迎えている。長野県木曽町の東京大木曽観測所では12日、1時間に数十個の流れ星が見え、夜明けの空に飛ぶ流れ星もあった。今年は15日が新月で月明かりの影響がなく、条件は最良。ピークの13日夜~14日明け方には、1時間に50個ほど見える可能性がある。

 冬を代表するオリオン座の隣にあるふたご座から飛び出すように夜空のどこにでも現れるため、国立天文台は、空が開けた街灯がない暗い場所で、目が慣れるまで15分くらいは観察し続けることを勧めている。

 ふたご座流星群は、夏のペルセウス座流星群、正月のしぶんぎ座流星群と並ぶ活発な流星群。国立天文台によると、ピークの13日夜だけでなく、12日と14日の夜にも1時間に20個ほどの流れ星が見られそうだ。いずれも夜半を過ぎたころから数が増え、夜が明けるまで活発という。この季節は非常に冷えるため、十分な寒さ対策をするよう呼びかけている。

 流星群は彗星(すいせい)などがまき散らしたちりが、地球にぶつかって大気で燃え尽きる際に光る現象。ふたご座流星群は、およそ1年半ごとに地球の軌道に近づく彗星フェートンのちりが原因とされている。

 朝日新聞は木曽観測所に設置したライブカメラから、ふたご座流星群の夜空をライブ配信(https://youtu.be/EtJdYLm0KAY別ウインドウで開きます)する。(小川詩織)