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 「サンタクロースは新型コロナウイルスに対する免疫があるんです」。世界保健機関(WHO)の感染症専門家のマリア・ファンケルクホーフェ氏は14日、記者会見で「サンタは今年、子どもたちにプレゼントを届けることができるでしょうか?」と質問され、そう強調した。新型コロナの世界的な感染爆発で、サンタが来ないかもしれないと心配する子どもたちに対し、大丈夫とアピールした。

 ファンケルクホーフェ氏は会見で、「サンタクロースはお年寄りなので、心配するお気持ちはわかりますが、新型コロナウイルスに対する免疫があるんです」と説明。その上で「サンタさんと少し話したんですが、サンタさん夫妻はとても元気です。いま非常に忙しくしているそうです」と述べ、今年も子どもたちにプレゼントが届くと太鼓判を押した。

 ただし、ファンケルクホーフェ氏は「物理的な距離を保つことがとても重要です」と語り、クリスマスイブは保護者の言うことを聞いて、早く寝るように呼びかけた。(篠健一郎、荒ちひろ)