ひこにゃんに年賀状、1万通超 「今年は会えるように」

筒井次郎
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 滋賀県彦根市の人気キャラクター「ひこにゃん」に、今年もたくさんの年賀状が届いた。

 5日現在で1万1471通。47都道府県と海外(5通)から届き、大阪(2140通)、滋賀(1880通)、京都(894通)が多かった。12年連続で1万通を超え、最終的には昨年(1万5227通)並みになりそうという。

 コロナ禍の中、マスクをしたひこにゃんや疫病よけの妖怪アマビエを描いたものもあった。「今年は会えるようになりたい」と、昨年はコロナ禍で彦根に行けなかった思いなどがつづられていた。ひこにゃん近江牛をあしらった手作り時計や羽子板形(高さ90センチ)、漫画「鬼滅(きめつ)の刃(やいば)」をイメージした絵柄もあった。

 住所と氏名が書かれたものには、彦根城の招待券付き「お返事」が届けられる。(筒井次郎)